10 questions auxquelles chaque cycliste doit répondre

David Kenning, rédacteur en chef adjoint de BikesEtc magazine, sait une chose ou deux sur les vélos. Après avoir complété les 600 km de Windsor-Chester-Windsor en 2015, il s'entraîne actuellement pour le Ride Across Britain - Land’s End à John O’Groats (1 545 km) en neuf jours.

Nous lui avons demandé les dix choses cruciales que tous les coureurs devraient considérer avant de sauter en selle.

1. Ai-je assez dépensé sur mon vélo?

Les vélos de route décents commencent à environ £ 350, donc si vous avez dépensé moins que cela, probablement pas. Pour 350 £, vous pouvez vous attendre à un cadre bien construit, généralement en aluminium ou en acier, et à des composants fiables, bien qu’il soit susceptible d’être lourd et moins amusant à conduire qu’un vélo coûtant près de 1 000 £. À ce prix, vous pouvez vous attendre à des composants de bonne qualité et à un meilleur cadre, souvent en fibre de carbone légère.

Pour le cycliste moyen, 1 400 £ est le lieu idéal où la performance rencontre la valeur. De nombreux vélos à ce prix seront équipés des superbes composants Shimano 105, qui offrent des changements de vitesse fiables et une conduite souple. Pour ceux qui ont des aspirations de course sérieuses et des poches profondes, plus de 3 000 £ vont atteindre des niveaux de performances très élevés et des composants de haut niveau tels que des engrenages électroniques et des freins à disque hydrauliques.

Quoi que vous ayez l'intention de dépenser, il vaut mieux réserver une partie de votre budget pour un équipement de vélo - environ 100 £ - 150 £ - pour vous assurer que votre vélo corresponde à vos dimensions personnelles et que la selle et le guidon soient réglés à la bonne hauteur . Un vélo bien ajusté est plus confortable, vous permettant de rouler plus longtemps, plus loin et plus vite. Cycliste spécialiste du vélo a des succursales à Londres et à Manchester, ou si vous êtes prêt pour un peu d'entretien bricolage, essayez l'application BikeFastFit.

2. Est-ce que je fais du vélo adapté à mes besoins?

Si vous voulez aller aussi vite que possible, un vélo de course approprié offrira la meilleure combinaison d'un châssis extrêmement rigide (pour transformer la puissance en vitesse plus efficacement), une tenue de route ultra-réactive, une position de conduite aérodynamique basse et le poids le plus léger . Ce type de vélo n’est pas pour tout le monde. Cependant, à moins que vous n’ayez la souplesse et la force de base d’un pro, vous risquez de vous sentir mal à l’aise pendant longtemps, et la maniabilité peut être trop vive pour être agréable.

Pour les pilotes moins sportifs, une meilleure option peut être un vélo «sportif». Celles-ci sont conçues pour être plus confortables, avec une géométrie de cadre (les angles entre les tubes) ajustée pour une position de conduite plus détendue et une manipulation plus stable. Les modèles d’entrée de gamme commencent à moins de 1 000 £, mais en haut de la gamme, vous trouverez des vélos dotés de roues en fibre de carbone légères d’un coût de 5 000 £ ou plus.

3. Pourquoi est-ce que je monte?

Pour tirer le meilleur parti de votre conduite, que vous vous entraîniez pour un événement ou que vous utilisiez le vélo dans le cadre d’un programme de remise en forme, il est important de vous assurer que vous avez un objectif en tête lorsque vous sortez. Variez votre temps en selle pour inclure un mélange de longs trajets lents (bons pour construire de l'endurance) et des séances plus courtes et plus intenses mettant en vedette des représentants de la colline ou des intervalles de sprint.

British Cycling propose des plans d'entraînement que vous pouvez télécharger gratuitement sur son site Web, qui conviennent à tous, des débutants complets à ceux qui souhaitent compléter une sportive de 100 miles.

Si vous êtes vraiment sérieux au sujet de l’amélioration de votre cyclisme, vous pouvez trouver des détails sur les entraîneurs affiliés au British Cycling qui vous donneront une formation personnalisée. Ils ne sont pas bon marché, mais ils offrent un niveau d’expertise qui a amené Sir Bradley Wiggins à la renommée internationale du cyclisme.

4. Est-ce que j'attaque les collines correctement?

La gravité est l’un des plus grands ennemis du cycliste. Au fur et à mesure que la route monte, la vitesse baisse et il n’ya pas de moyen facile de défier les lois de la physique, mais c’est l’une des expériences les plus enrichissantes du cyclisme. Voici quelques conseils pour vous aider à atteindre votre sommet:

Perdre du poids:C'est le plus évident. Vous pourriez dépenser des milliers de livres en achetant le vélo le plus léger possible, mais vous économiserez 2 à 3 kg au maximum. Mieux vaut se concentrer sur la perte de poids en suivant un régime alimentaire et un régime physique structurés (dont le cyclisme peut être un élément clé).

Votre rythme:Soyez la tortue, pas le lièvre, et n’attaquez pas les montées dès le début - vous ne vous épuiserez que lorsque vous atteindrez le sommet. Sélectionnez un rapport faible au début de la montée et visez à maintenir un rythme régulier, en vous concentrant sur votre respiration et en maintenant vos efforts à un niveau que vous pouvez maintenir.

Pratiquez votre technique:Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de faire face à une ascension, seulement celle qui vous convient le mieux. Certains coureurs aiment sortir de la selle et «danser» sur les pédales, tandis que d’autres, comme Chris Froome, champion du Tour de France, préfèrent rester assis et pédaler à une cadence élevée dans un rapport très bas. Trouvez une colline proche pour vous entraîner (une à 3-5 minutes de montée) et essayez différentes approches, en variant votre choix de matériel, votre cadence et si vous restez assis ou debout pour savoir ce qui vous convient.

5. Est-ce que je réduis mes chances de s'écraser autant que possible?

Crashing est une réalité pour les cyclistes professionnels. Passant le plus clair de leur temps à rouler en groupe et repoussant les limites de leurs capacités, la marge d'erreur est faible. C’est un témoignage de leur habileté au maniement de vélo finement perfectionné que les gros accumulations ne sont pas plus fréquentes.

Bien que les risques ne soient peut-être pas si élevés pour nous, nous pouvons encore apprendre beaucoup des professionnels.Une des meilleures choses que vous pouvez faire si vous voulez améliorer la tenue de route de votre vélo est de rejoindre votre club de cyclisme local. Après tout, même les meilleurs pros se font les dents.

Les clubs de cyclisme offrent de nombreux avantages, en particulier des épreuves de groupe régulières, allant de promenades en douceur sur des distances modérées à des «gangs de chaîne» rapides pour les coureurs en herbe. À tous les niveaux, des membres expérimentés du club sont sur place pour donner des conseils, partager leur sagesse sur l'étiquette de conduite en toute sécurité dans un groupe et des compétences techniques telles que les virages et la descente.

L'adhésion à un club de cyclisme peut coûter aussi peu que 10 £ par an, mais les connaissances et l'expérience qu'ils peuvent transmettre sont inestimables.

6. Ai-je optimisé ma nutrition?

La nutrition sur le vélo est un art, et les exigences précises varient considérablement entre les individus. Mais au cours d’un long trajet, tous les coureurs devront maintenir leur niveau d’énergie pour éviter le redoutable «bonk» (l’équivalent cyclique de frapper le mur lorsque le réservoir de glycémie est presque vide). Les gels sont un bon moyen de le faire.

Celles-ci contiennent soit des sucres simples tels que la maltodextrine, qui sont facilement absorbés pour vous donner un coup rapide, ou des sucres plus complexes tels que le fructose, qui est meilleur pour l'énergie à libération lente.

Certains contiennent des suppléments nutritionnels tels que la caféine pour vous aider à rester alerte, des électrolytes pour remplacer les nutriments essentiels perdus par la transpiration et des protéines pour aider à réparer les muscles endommagés. Le type que vous choisissez dépend du type de conduite que vous faites. Certains experts suggèrent de prendre un gel énergétique toutes les 15 à 20 minutes, mais ce conseil est généralement basé sur la conduite à un niveau intense. Pour des promenades plus détendues, vous n’aurez pas à recharger si souvent.

Expérimentez pour découvrir quels gels vous conviennent le mieux et évitez ceux que vous ne connaissez pas pendant une course ou une activité sportive. Sinon, vous risquez de vous sentir dérangé et de vous mettre à l’abri de votre grand jour.

Si vous n’aimez pas les gels onéreux, vous pouvez toujours essayer les vieux produits favoris comme les gelées pour le même effet.

7. Dois-je rouler dans le froid et la pluie?

Si vous vous préparez à un événement et que vous avez un horaire à respecter, vous ne pouvez pas simplement retarder votre course jusqu’à ce que le temps s’améliore. Après tout, vous ne pouvez pas garantir que le temps sera parfait le grand jour, il est donc utile de vous préparer à faire face au mauvais temps. Mais si vous n’avez pas le même besoin d’obtenir les miles, il existe d’autres options, telles que la possibilité de faire de l’entraînement à l’intérieur avec un trainer turbo.

Ces dispositifs d'entraînement inestimables peuvent vous aider à rester en selle tout l'hiver et à offrir une formation supplémentaire à d'autres moments de l'année. Et ils n’ont pas besoin d’être chers - l’excellent Bkool One ne coûte que £ 165.

L'un des principaux avantages d'un turbo-entraîneur est que vous pouvez l'utiliser pour des séances d'entraînement intenses et très ciblées, ce qui le rend particulièrement utile pour les personnes ayant peu de temps. Pour un entraînement vraiment intense, essayez une session de Steps Russes, où vous parcourez de courts intervalles d’effort maximum suivis d’un repos, en augmentant chaque fois l’intervalle.

8. Est-ce que j'ai vraiment besoin de tout ce Lycra?

Si vous n'êtes pas dans la meilleure forme physique possible, le kit cycliste Lycra bien ajusté n'est pas le choix le plus flatteur de votre tenue, vous faisant ressembler à un super-héros de troisième ordre. Cependant, il y a de bonnes raisons pour que la plupart des cyclistes choisissent d'aller à l'encontre de leur meilleur jugement et se dirigent vers des vêtements étroits qui laissent peu de place à l'imagination.

Le premier est le confort. Le cuissard à vélo (short Lycra avec bretelles intégrées) est de loin l'option la plus confortable pour votre moitié inférieure sur le vélo. Il n’ya pas de ceinture à enfoncer et la partie arrière surélevée garde le bas du dos au chaud lorsque vous vous penchez en avant sur le guidon. De plus, en l’absence de matériau lâche et de coutures soigneusement placées, le risque de frottement des cuisses est minime, tandis que le siège rembourré est un amortisseur utile.

L'autre raison principale est l'aérodynamique. Lorsque vous conduisez au-dessus de 10 mph, plus de la moitié de votre effort est consacré à la résistance au vent. Et cela augmente plus vite vous allez - à 18 mph, c’est environ 85%. Un maillot ajusté aide à réduire l’effet de traînée - porter un T-shirt à clapet est comme un parachute.

Préparez-vous avec tout le matériel dont vous avez besoin chez Chain Reaction Cycles. Pour la performance, le style et la valeur, vous ne pouvez pas vous tromper avec le kit Castelli, mais notez que la taille italienne est plutôt petite.

9. Est-ce que j'ai les bonnes chaussures?

La plupart des cyclistes sérieux utilisent des systèmes de pédales automatiques (appelés ainsi parce qu’ils sont dépourvus d’inclinaisons et de sangles traditionnelles). Ceux-ci exigent des chaussures avec un coin en plastique appelé un taquet fixé au fond qui se verrouille dans la pédale via un mécanisme à ressort. En gardant votre pied dans une position fixe, votre action de pédalage sera plus fluide et plus efficace.

Être attaché à vos pédales peut sembler intimidant, mais le mécanisme est conçu pour se libérer rapidement lorsque vous tournez le pied. Vous allez bientôt avoir le coup de main et les avantages en valent la peine.

Un autre avantage des chaussures de cyclisme appropriées est la semelle rigide - généralement faite de nylon renforcé ou, dans les modèles plus chers, de fibre de carbone. Les formateurs à semelles souples saperont votre puissance en cyclisme, ce qui réduira votre efficacité et vous devrez donc travailler un peu plus fort. Sur un long trajet, cela signifie que vous serez plus lent et que vous vous fatiguerez plus vite.

Les chaussures Audax spécialisées (200 £) sont un choix élégant et performant. Pour une option plus abordable, essayez Shimano R088 (£ 85)

dix.Est-ce que mon casque est adapté?

Strictement parlant, les casques ne sont pas légalement obligatoires sur les routes britanniques, mais ils sont nécessaires dans la plupart des courses et dans de nombreux autres événements, tels que les courses sportives ou caritatives.

La considération la plus importante lors de l’achat d’un casque est de s’assurer qu’il est bien ajusté - à la fois la bonne taille et la bonne forme pour votre tête. Essayez si possible plusieurs modèles différents. Pour une protection optimale, assurez-vous de toujours le porter correctement: la mentonnière doit être bien ajustée, mais pas serrée, tandis que l'avant du casque doit être placé sur votre front, non incliné vers l'arrière ou à un angle de vision. Les casques de cyclisme ne sont évalués que pour un seul impact, donc si vous avez un accident et que vous vous cognez la tête, vous devez bin votre casque et le remplacer avant votre prochaine sortie.

Notez que dépenser plus sur un casque ne signifie pas nécessairement une meilleure protection de la tête. Tous les casques vendus au Royaume-Uni doivent se conformer aux mêmes normes de sécurité, quel que soit leur prix. La différence entre un casque de 50 £ et un casque de 200 £ est généralement que le modèle le plus cher est plus léger, avec une meilleure ventilation et aérodynamique. Si ces facteurs ne sont pas importants pour vous, il n’est pas nécessaire de dépenser plus de 50 €, mais notez que les casques moins chers ont souvent une capacité de réglage limitée. Vous devrez peut-être dépenser un peu plus pour assurer un bon ajustement.

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