12 personnes - Un voyage épique

Douze membres du public, 12 milieux de vie, mais une chose les unit. Un seul mot: appréhension.

«C’est la meilleure façon de le décrire», dit Nicola Noble à propos de son café de 4 heures du matin. À 29 ans, Nicola est un duathlète chevronnée, mais ses coéquipières ont du mal à se rappeler pourquoi elle est sur le point de courir 54 km, de pédaler 1 309 km et de remonter à 10 568 mètres pour rejoindre le château d’Édimbourg.

Pour mettre les choses en perspective, c’est l’équivalent de courir un quart de marathon sur la Tour Eiffel et de faire du vélo 12 fois autour de l’île de Wight en montant l’Everest avec Ben Nevis pour le dessert. Pour mettre ça en mots? C’est le Fitbit Fifty, et c’est la première fois que ce défi est tenté.

Sentiers flamboyants

La première étape, du palais de Buckingham au parc olympique, débute à 6 heures du matin avec une cacophonie de bips sonores provenant des appareils de fitness Fitbit Surge des athlètes, qui sont à portée de main pour compter les kilomètres et les heures. Répartis en deux équipes de six - Challenge et Aventure - les athlètes complèteront les cinq étapes de la course ensemble, mais affronteront les étapes du vélo par paires.

Les équipes professionnelles mettent des années à se lier personnellement et tactiquement; ces amateurs ne se sont rencontrés que quelques fois avant aujourd'hui. Sans aucun doute, cela jouera un rôle énorme. Chaque équipe dispose d'un bus pour changer, manger et dormir, mais autrement, il y a peu de distance entre eux et la route.

Le premier joueur du parcours de 12 km, dirigé par le Londonien Jason Lawrence, âgé de 32 ans. Avec à peine un trait de sueur sur son front, il est heureux de répondre à cette question perpétuelle une fois de plus, pourquoi? «J'aime l'idée de faire quelque chose de fou! De plus, je ne suis jamais allé à Édimbourg auparavant. »Sur ce, Jason passe une jambe sur son vélo et disparaît sur la route.

Clair et sombre

«Facile» est un terme comparatif, mais si une étape pouvait être décrite comme telle, ce sont les 333 km du parc olympique au village de Riccall, à 16 clics au sud d’York.

Holly Seear, 40 ans, qui «n’a commencé à faire de l’exercice que 30 ans après avoir eu deux enfants», confirme que les coureurs se sentent bien et qu’il ya un esprit sportif dans les airs.

Par Riccall, la nuit et la température ont chuté, c’est donc avec des torches et des panaches de vapeur que les équipes s’attaquent à la deuxième course de 10 km avant de remonter à vélo à Bishopthorpe.

Elise Downing, qui n'a que 24 ans, a parcouru la côte britannique en 301 jours. Elle semble indifférente à la perspective de la jambe de vélo, même après avoir trouvé le temps de faire correspondre ses chaussettes aux accents orange de son kit Fitbit. «Ce n’est pas parce que vous vous entraînez que vous ne pouvez pas être à la mode», a déclaré Natalie Doble, de Challenges, alors qu’elle part à la poursuite d’Elise.

Par le parc national de Northumberland, l’humeur a changé. Les grunts ont remplacé les bavardages, les têtes sont tombées, il fait noir et il pleut. Le parc ondule indiciblement et au moment où le soleil se lève sur Edimbourg, certains semblent en avoir assez. Mais les expressions de chien d’accroc sont assez fortes. «Une fois, je me suis retiré d’un marathon à cause d’une blessure et je détestais ça», a déclaré Mike Jones d’Aventure. «Je ne vais pas me retirer maintenant.

À l'ombre des rois (et de la reine)

Les deux équipes opèrent à quatre sur la route. Dans un autre cas, cela peut sembler étrange, mais ici, cela convient parfaitement. Malgré le froid glacial de 2 heures du matin, les athlètes sont unis face à un ennemi commun: l’horloge. «L’esprit de l’âme a été sombre», déclare Will Lockwood, 30 ans, avec un petit rire tordu, «mais nous y arriverons».

Tout ce qui se trouve entre les athlètes et cet objectif est une course de 12 km à travers Londres. Les spectateurs et les supporters se sont déjà rassemblés sur le centre commercial et, alors que les athlètes entouraient la statue commémorative de Victoria, la foule éclate. La barre des 50 heures a peut-être été dépassée, mais d’une façon ou d’une autre, ils ont fait mieux que huit minutes avant leur arrivée, fatigués mais triomphants, à moins de 60 heures. Comme le dit Holly en plaisantant, «Fitbit Sixty a une certaine sonorité, ne pensez-vous pas?»

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L'arme secrète

Chacun des athlètes était équipé d'un Fitbit Surge, un tracker d'activité compatible GPS qui enregistrait et analysait tout, de la distance au rythme cardiaque, en passant par le sommeil, avec des résultats impressionnants.

Holly, par exemple, a enregistré une fréquence cardiaque maximale de 191bpm pendant la course finale; Rick Jenner a consacré 612 km à l'effort et Will a passé 21 heures et 23 minutes à courir en moyenne 2 heures et demie par nuit. C’est un vieux cliché, mais dans les sports d’endurance, les données sont le roi, et ici le Fitbit Surge a prouvé la clé du château.

Le Fitbit Fifty By The Numbers

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