C’est l’anniversaire de Parkrun

Photographie: Andy Waterman

Le tout premier run de park a eu lieu au début du mois d’octobre 2004, lorsque 13 coureurs se sont réunis et ont abordé le 5K autour de Bushy Park à Londres. Ce week-end, alors que parkrun fête son 13e anniversaire, plus de 200 000 coureurs et bénévoles participeront à 1 200 événements et 17 pays.

Parkrun est désormais le plus grand événement de course sur la planète et les raisons de ce succès sont évidentes: il est gratuit, il est facile de s’impliquer et de multiplier les efforts de 5K. revenir pour plus.

Un homme qui incarne le bien de Parkrun est Des Pratt, 38 ans, directeur d’une entreprise de vente au détail, dont l’événement à domicile est Daventry parkrun, dans le Northamptonshire. Après avoir été encouragé à assister à son premier Parkrun en janvier dernier, Pratt est devenu un habitué de l’événement et un coureur passionné, ce qui l’a aidé à perdre du poids et à améliorer sa forme physique.

Pourquoi as-tu commencé à courir?

«Je suis assez grand depuis plusieurs années», déclare Pratt. «Je suis 6ft 7in [2m] alors je pensais que c'était juste une belle répartition de poids. Je savais que j'étais grande mais je ne pensais jamais être trop grande.

«Puis je suis parti en week-end avec des gars, je suis revenu et je me suis senti absolument horrible. C'était un moment d'ampoule. J'ai dit à ma femme: «C’est ça, tu ne me verras plus jamais comme avant».

«En environ 42 semaines, j’ai perdu 9½ pierres [60kg] et je l’ai maintenu. Je l'ai fait par Slimming World au départ, mais une grande partie était en cours d'exécution, en particulier parkrun.

Comment es-tu entré dans parkrun?

“Un ami m'a présenté à la fin du mois de janvier l'année dernière. Il faisait du parkrun tous les samedis », explique Pratt.

«À ma première, j'étais encore en surpoids et en difficulté. Cela m'a pris 42 minutes - je détestais si je suis totalement honnête. J'étais malade à la fin. Je suis rentrée à la maison et j'ai pleuré. J’ai pensé: «Si c’est ce que cela va prendre pour me mettre en forme, alors oubliez ça, je ne suis pas intéressé». Mais mon ami m'a harcelé toute la semaine et je suis retourné pour le suivant, et ça a été un peu plus facile et le temps s'est accéléré. Je l'appréciais plus et j'ai commencé à me faire des amis là-bas.

«Cela a fait boule de neige à partir de là - j'ai commencé à courir toute la semaine, sachant que j'avais le parkrun samedi pour y aller. À la fin de l'année, j'ai eu le temps de me lancer dans d'autres courses et de courir plus longtemps avec mes amis.

«Le poids a commencé à se dissiper et je me suis retrouvé dans un bon cercle de course de plus en plus rapide et de perte de poids, ce qui m'a aidé à courir de plus en plus vite, etc.

«Cette année, j'ai réussi à faire passer mon record personnel à 23min 51sec. C’est l’une des choses que j’aime le plus chez parkrun. C’est gratuit et amusant - et il est 100% amusant - mais vous avez aussi cet élément de chronométrage pour vous permettre de vous mesurer à vous-même.

"Vous n'êtes pas en concurrence avec les autres personnes - c'est la concurrence avec vous-même, où vous pouvez vous améliorer chaque semaine."

Combien de temps a-t-il fallu pour commencer à courir après cette première semaine difficile?

"Je dirais vraiment que c'était probablement que la première semaine", dit Pratt. «Ce n’est qu’une première,« Oh mon Dieu, que fais-je? »

«Mais même dans cette première semaine où je n’y profitais pas, les gens présents et l’atmosphère de l’événement ont amélioré la situation. Je pense que si l’environnement était hostile et que les gens n’étaient pas amicaux, je ne serais probablement pas revenu la deuxième semaine. »

Encourageriez-vous les coureurs de tous niveaux à donner un coup de main à parkrun?

"Oui. Quand mon ami m'en a parlé pour la première fois, c’était un peu intimidant, mais il a expliqué que tout le monde était vraiment sympathique et que l’atmosphère le rendait très agréable », explique Pratt. «Sans vouloir insulter, il disait qu'il y avait d'autres personnes comme moi là-bas. Tout ce que j'ai vu dans ma tête, c'était que les gens le fassent très vite et que tout le monde ira de l'avant et personne ne me soutiendra.

«Mais il y a des gens à Daventry - et je suis sûr que c’est pareil lors d’autres événements - qui restent si possible et qui aident et soutiennent, même les personnes qui le font rapidement. Il y a une colline à l’arrivée à Daventry et certains reviennent pour aider les gens à monter la colline. J’ai vu des gens sacrifier leur propre course pour aider les autres s’ils tombaient ou s’ils avaient des difficultés. C’est une très bonne ambiance.

«J'essaie d'encourager autant de personnes que possible à le faire. Ce ne sont pas seulement les coureurs - ce sont les bénévoles et les personnes qui l’organisent également. Le tout est comme une famille.

Si vous souhaitez donner un coup de main à parkrun et que vous vivez à Londres, notre choix des meilleurs parkruns à Londres peut vous aider à choisir votre première course. Une astuce: il est sans doute judicieux de se tenir à l’écart de Lloyd Parkrun à Croydon si vous êtes un débutant (même si, comme le dit Pratt, vous obtiendrez probablement de l’aide).

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