Osi Umenyiora: "J'ai étudié mes adversaires pour me donner un avantage"

Êtes-vous né un grand sportif?

Je viens d'un milieu nigérian et nous avons été poussés vers l'éducation plutôt que le sport. C’est pourquoi mes parents m’ont envoyé à l’école aux États-Unis, alors que j’avais seulement 14 ans, pour obtenir des diplômes universitaires. J'ai regardé Sauvé par le gong et Le prince fraisalors je pensais connaître la culture, mais ils ne m'ont certainement pas donné de majordome à mon arrivée. Je suis allé directement aux projets à Auburn, en Alabama, le pire quartier de la ville. C'était très différent de ce que j'avais l'habitude de voir à la télévision.

Qui vous a aidé à entrer dans le football américain?

Mon frère aîné et ses amis venaient à la maison et nous faisions du sport. Ils pouvaient voir que j'étais un très bon athlète, alors ils m'ont suggéré d'essayer le football. Il avait deux amis appelés Blair Liggins et Shawn Marcel, et ces gars-là m'ont tout appris sur le sport. Je leur dois énormément de succès.

Le football dans les écoles secondaires est-il aussi intense que dans le spectacle américain? Les lumières du vendredi soir?

Certainement, depuis le niveau de peewee, qui a cinq ou six ans, ces personnes sont surveillées et chouchoutées. Le football est tout dans une petite ville. Dès que je me suis présenté à l'entraînement, les entraîneurs m'ont dit quelle serait ma position. Peut-être aurais-je pu être un brillant quart-arrière mais ils ont dit: «Vous êtes vraiment gros, vous êtes un joueur de ligne défensif (D) et c’est tout.»

Quand avez-vous pensé pour la première fois: «Je peux être payé pour le faire»?

Ma saison senior à Troy University. Je n’avais même pas pensé à la NFL jusqu’alors, car je me concentrais sur mon diplôme. Mais au milieu de cette année, quand je jouais bien contre la compétition de haut niveau, j'ai réalisé que j'avais une chance.

Aimez-vous limoger le QB?

Pour moi, un sac de quart est un gros jeu, mais si je peux sortir le ballon de ses mains et provoquer un échappé, cela devient un jeu qui change la donne. Quand je reviendrais sur le bord, je visais toujours la balle plutôt que de briser le QB. C'était tout ce que je voulais, ne pas essayer de le mettre à l'hôpital.

Quels adversaires avez-vous le plus respecté?

Il y avait un joueur de ligne offensive pour Philadelphie, et chaque fois qu'il me bloquait, il imitait en me tirant avec un fusil à pompe après. Cela me gâchait beaucoup, je ne pouvais pas me concentrer pour tout le match. Mais si je devais choisir un joueur, ce serait Walter Jones des Seahawks de Seattle. J'ai joué contre lui en 2005 et jusque-là, il n’avait pas abandonné un sac QB en trois ans. J'ai fini par en avoir deux contre lui et c'était une affaire énorme, ils en ont parlé à la télévision pendant trois ou quatre semaines. Mais quand on les a rejoués, il a essuyé le sol avec moi. Je n’ai pas atteint la barre des 10 pieds durant le match. C'était le pire retour sur investissement que j'ai jamais eu.

Quel était le secret de votre succès sur le terrain?

Tout le monde dans la NFL est un bon athlète, alors j'ai travaillé sur le plan mental pour me donner un avantage. J'ai étudié la vidéo et lu les statistiques sur chaque adversaire, à la recherche d'un avantage de 1%.

Quel a été ton meilleur moment?

Lorsque le chronomètre s'est écroulé sur le Super Bowl XLII et que nous avons réalisé que nous (les Giants de New York) venions de battre les Patriots, une équipe invaincue. Oubliez l'humilité et les prières à Jésus, la fête était juste de la folie! Je ne suis pas allé dormir cette nuit-là.

Quelle est la meilleure chose à propos d’aller à un jeu NFL en direct?

L'atmosphère. Vous n’avez rien de pareil ici. Les pom-pom girls, les feux d’artifice, les barbecues dans le parking… la NFL fait un excellent travail en faisant sentir aux fans qu’ils font partie du jeu.

Vous êtes millionnaire, vous êtes marié à Miss Univers, mais quelle est la meilleure chose de votre vie?

Je dois dire de la nourriture. Je dépense la plupart de mon argent dans les restaurants. J'aime la nourriture jamaïcaine, la nourriture nigériane, je vais au cinéma juste pour le pop-corn, pas pour le film. Je dépensais de l’argent pour des voitures et des maisons, puis je me suis rendu compte que c’était si inutile - vous essayez de montrer que vous avez de l’argent. Lorsque vous êtes vraiment riche, vous n'avez pas besoin de le montrer.

Regardez les LA Rams affronter les Giants de New York en direct au Twickenham Stadium sur BBC2 à partir de 14h ce dimanche 23 octobre 2016.

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